Notre séjour en Nouvelle Calédonie

C’est l’heure du bilan !

Retour sur nos 30 jours passés en Nouvelle Calédonie avec notre itinéraire, nos belles découvertes et rencontres, nos impressions et quelques bonnes adresses, sans oublier un petit point sur notre budget. 

Ça y est , on a quitté l’Asie ! Et après une courte escale à l’aéroport de Sydney nous voilà débarqués en Nouvelle Calédonie, territoire français. Le contraste est saisissant.

On arrive en fin de journée à l’aéroport de La Tontouta et rejoignons la ville de Nouméa en navette (17€) l’aéroport se trouve a environ 40mn de la ville.

Notre séjour démarre donc par quelques jours à Nouméa, on loge en airbnb (30€ par jour). Cette option nous permet de nous préparer à manger et de limiter les dépenses, le coût de la vie est assez cher.

La ville de Nouméa est très jolie et c’est à pied que nous nous baladons sur le bord de mer et les plages entre l’Anse Vata, la Baie des citrons et la promenade Pierre Vernier. Nous découvrons le marché près de la marina de Port Moselle avec ses étalages de fruits et légumes, ses poissons mais aussi son artisanat local.

A l’occasion de la Fête de la citoyenneté, le Centre Culturel Tjibaou est gratuit et nous apprécions d’en apprendre plus sur la culture mélanésienne, les danses traditionnelles, les chants et l’artisanat. Le site a une architecture très originale et bien intégrée dans le paysage.

Dans les hauteurs de la ville de Nouméa, la colline de Ouen Toro permet d’admirer les baies, les îlots environnants. L’eau est turquoise, le spectacle est grandiose.

Au large de Nouméa on peut en effet découvrir de nombreux îlots, nous choisissons de passer une journée sur l’îlot Signal, nous embarquons sur un taxi boat pour une demi heure de traversée (34€ par personne l’aller/retour). Il y a du vent, l’eau est turquoise et  bien fraîche en cette fin septembre, mais il m’en faut plus que ça pour renoncer à une séance de snorkeling, ici c’est le paradis des tortues !

Dans les environs de Nouméa, nous découvrons aussi la rivière de Dumbéa, on est en pleine semaine et le site est vraiment tranquille pour se baigner.

Nous louons une voiture pour deux semaines (34€ par jour) et nous voilà prêts à parcourir cette grande île. On décide de commencer par le sud de la grande terre.

On nous a prêté du matériel de camping ce qui va nous permettre d’une part d’être au plus près de la nature mais aussi de faire de sacrées économies. Nous installons notre tente pour 2 nuits,  au bord de l’eau au Camping d’Iya (18€ l’emplacement) dans le village de Yaté et partons découvrir le Parc provincial de la rivière bleue (10€ l’entrée), ses sentiers de randonnées, sa forêt noyée…

 Dans la région, la terre est rouge ce qui offre de beaux contrastes de couleurs avec la végétation et le bleu océan. Durant nos 3 jours dans cette région du grand sud, nous avons découvert le lac de Yaté et son barrage, la réserve naturelle du  Cap NDua, la Baie de Prony et l’ancien village de Prony, aujourd’hui inoccupé mais restauré où on en apprend plus sur la vie à l’époque des bagnards. En effet, au milieu du XIXème siècle, le développement de la ville de Nouméa accroit les besoins en matériaux de construction, en bois notamment et c’est ainsi qu’un camp de travail est installé dans la région.

 Nous passons notre dernière nuit dans le grand sud au Camping St Gabriel ( 17€).

Les paysages sauvages et contrastés du grand sud nous ont vraiment beaucoup plu.

Nous repassons ensuite par Nouméa et en profitons pour faire quelques courses au supermarché avant de nous attaquer au tour de la grande terre que nous prévoyons de faire sur une dizaine de jours.

Nous passons notre première nuit dans un camping municipal gratuit à Bouraké dans l’ouest de l’île.

 Dans cette région Ouest, on découvre la presqu’île de Ouemo, Bourail avec sa Roche Percée, son Bonhomme de Bourail, la baie des tortues et celle des amoureux. On passe aussi une journée de randonnée dans le Parc des grandes fougères, au coeur d’une forêt tropicale luxuriante.( environ 4€ l’entrée). On fait une balade dans le village de la tribu Oua Tom et y découvrons notre première case commune. 

Nous dormons 2 nuits au Caledonian Wake Park Camping (27€ la nuit) entre plage et mangrove, le site est magnifique. Nous faisons la connaissance de Pierrette et Patrice, un couple de retraités qui vit sur un voilier et avec qui nous passons une belle soirée à bord.

Plus au nord, nous posons la tente au Camping de la plage de Gatope (environ 8€, argent que nous glissons dans la porte d’un local comme nous l’indique les proprios qui ne sont pas sur place et qui nous ont aussi donné le code du cadenas du portail pour rentrer), à Voh nous ne verrons pas le coeur de Voh rendu célèbre par le photographe Yann Arthus Bertrand, la randonnée est longue, il y a beaucoup de vent et notre motivation est en berne…

Plus on monte vers le nord de l’île et plus les paysages sont arides, on croise de nombreuses exploitations agricoles, du bétail, des chevaux et des exploitants aux grands chapeaux de cow boys.

Et tout au long de cette côte on est saisis par la beauté de l’océan, un camaïeu de bleus exceptionnel. Et là vous vous dites « mais elle ne nous parle pas de baignades » et bien non, l’été tarde à venir, on est début octobre, le vent souffle fort et l’eau est vraiment très fraîche… donc pas de baignade sur cette côte.

On passe le village de Poum, on est dans le nord, la route devient piste et nous arrivons au Camping Kejaon (20€ l’emplacement), le cadre, la plage sont d’une beauté rare et j’avoue que je râle de ne pas pouvoir me baigner, il fait vraiment trop froid. On y passe deux nuits, on se balade dans les environs jusqu’à Poingam, et c’est ici que nous rencontrons Alizée et Romain, un couple de trentenaires avec qui nous partagerons de bons moments, de belles discussions de voyages tout au long de notre séjour.

C’est dur de quitter ce hâvre de paix mais la côte Est nous attend…

Les paysages changent, la route longe l’océan turquoise, la nature est luxuriante. On monte notre tente dans le camping d’une tribu, le Camping Chambonnier (environ 8€ l’emplacement). On marche jusqu’à la belle cascade de Tao (1,50€ l’accès, le terrain est privé) et là c’est le Graal «  je peux me baigner !!!!, l’eau est fraîche mais le soleil est bien présent et on est à l’abri du vent.

On passe ensuite le dernier Bac encore présent sur l’île, le Bac de la Ouaieme. Une petite traversée en voiture sur cette barge et nous voilà de l’autre côté de la rive.

Arrivés à Hienghène, on s’installe au camping Babou Côté océan (12€ la nuit). Hienghène est un village particulièrement connu pour ses rochers au milieu de l’eau aux formes évocatrices : la poule couveuse, le Sphinx.

Nous descendons jusqu’à Poindimié puis prenons la route transversale à Tiwaka pour revenir sur la côte Ouest et dormons au Camping Le Rêve de Némo à Poé (on espérait pouvoir se baigner mais le vent est toujours trop présent) avant de retourner sur Nouméa.

A Nouméa, nous rendons la voiture de location. On dort à l’Hotel de Paris (66€ la chambre double) près du port car demain nous embarquons sur un ferry direction la célèbre Ile des Pins. 

Nous avons eu la chance de bénéficier d’un tarif réduit pour le ferry Le Betico, grâce au Salon du tourisme de Nouméa (57€ l’aller retour par personne).

Sur l’Ile des Pins, nous allons au Camping Atchu (17€ l’emplacement),  il est très bien placé, avec sa petite plage privée, ses emplacements ombragés et surtout sa cuisine commune. Nous restons sur l’île 5 jours, ce qui nous laisse amplement le temps de la parcourir, de découvrir les différentes plages ( notamment celle de la Baie de Kanumera), les villages. On fait une sortie, sur la journée (36€ par personne), en pirogue sur la Baie d’Upi et ses énormes rochers posés sur l’eau,  jusqu’à la fameuse piscine naturelle à la Baie d’Oro que nous atteignons après une petite marche. Le site de la piscine naturelle est vraiment magnifique, l’eau est turquoise, les pins colonnaires qui l’entourent sont majestueux. 

L’eau est encore une fois bien fraîche mais je ne résiste pas à une petite séance de snorkeling, les fonds sont très jolis mais on sent bien que l’afflux touristique l’endommage…

Nous profitons de ce séjour pour passer une journée en bateau jusqu’à l’Ilot Brosse ( 67€ par personne avec le repas compris) et là encore une fois les paysages sont grandioses, la faune sous marine exceptionnelle, nous nageons avec les tortues, les raies mantas et croisons de nombreux dauphins et requins de récif.

 Nous mangeons sur l’Ilot Brosse que nous traversons pour découvrir une «  nurserie » de requins de récif. 

Après notre séjour sur l’Ile des Pins nous retournons sur Nouméa pour les quelques derniers jours  en Nouvelle Calédonie dans un Airbnb ( 55€ la nuit).

Nous avons vraiment apprécié cette destination, en un mois de visite il est cependant difficile d’appréhender les différentes facettes de ce territoire et de ses populations. Le contexte actuel avec les référendums sur l’indépendance semblent diviser la population et créer certaines divergences voire tensions, nous n’avons eu aucun problème durant notre séjour mais le malaise est palpable.  

Nous avons explosé notre budget en Nouvelle Calédonie !

Nous avons dépensé 3130€ en 30 jours soit environ 52€ par jour et par personne et ce malgré nos 17 nuits de Camping et nos préparations de repas (l’alimentation est chère même les produits locaux). Contrairement à ce que l’on pensait, il n’y a pas une grande diversité de fruits et légumes cultivés localement.

Petite anecdote de voyage en Nouvelle Calédonie: en parcourant l’île, on peut voir au bord des routes ou chemins des petits stands de fruits, légumes, artisanat ( paniers tressés, sculptures…) et il n’y a personne juste les prix indiqués et une boite dans laquelle on glisse l’argent. Ce principe basé sur la confiance est très appréciable.

Pour conclure, nous remercions Victoire et sa famille pour leur accueil, leurs bons conseils et pour le prêt du matériel de camping qui nous a permis de réduire nos dépenses.

Bilan de notre séjour aux Philippines :

Après un vol depuis Ho Chi Minh au Vietnam nous avons atterri à l’aéroport de Manille, capitale des Philippines. Ensuite, c’est en taxi que nous avons rejoint le terminal domestique pour un vol vers l’archipel des Visayas, sur l’île de Cebu (60€ le billet). On découvre alors les jeepneys, ces anciennes jeeps de l’armée américaine customisées et transformées en transport collectif, les jeepneys sont très populaires dans les villes des Philippines.

Ce n’est pas facile d’appréhender ce pays morcelé en milliers d’îles et de choisir un itinéraire, nous avons opté, pour commencer, par quelques escales dans l’archipel des Visayas qui, en cette période de l’année, semblait plus favorable d’un point de vue météo.

Nos escales dans l’archipel des Visayas :

Moalboal : Après 3 heures de bus (1,50€) depuis Cebu City, nous nous posons pour quelques jours dans ce village balnéaire réputé pour ces énormes bancs de sardines et ses tortues que l’on peut découvrir en snorkeling à quelques mètres à peine du rivage sur la plage de Panagsama. C’est impressionnant et même étourdissant de nager au milieu de ces milliers que dis je ! ces millions de sardines. Dès que l’on fait un geste elles changent de direction de manière synchronisée, elles forment parfois d’énormes rouleaux, le spectacle est incroyable.

Durant notre séjour à Moalboal nous avons également loué un scooter et découvert la plage de White Beach, les cascades de Kawasan et sillonné les villages environnants. 

Malgré une météo un peu capricieuse nous avons passé un agréable séjour à Moalboal. 

De retour à Cebu city nous embarquons ensuite sur un ferry (10€ par personne avec les bagages) pour nous rendre sur l’île de Panglao reliée par un pont à celle de Bohol.

Panglao : Nous avons choisi un hébergement près de la longue plage de Damaluan réputée pour être plus agréable qu’ Alona beach, effectivement celle ci est envahie de nombreux bateaux et bordée de restaurants, bars et hôtels. A Damaluan, nous sommes cependant un peu surpris de découvrir une plage publique avec un droit de passage à payer ( comme à White beach), plage dont une partie est réservée à un hotel (des vigiles veillent à limiter l’accès aux clients). Le sable est d’un blanc immaculé, l’eau turquoise et cristalline ; en fin de journée, à marée basse on peut apercevoir de nombreuses étoiles de mer et des crabes. 

Durant notre séjour à Panglao nous avons fait une journée d’Island Hopping (20€ par personne). L’Island hopping est une sortie en mer sur la journée pour faire du snorkeling et découvrir de petites îles. Cette balade nous a mené jusqu’à l’île de Balicasag puis à Virgin Island. Arrivés sur Balicasag nous découvrons que nous n’avons pas le droit d’aller faire du snorkeling seuls mais que nous devons prendre un bangka ( barque traditionnelle) et donc payer si on veut observer la vie sous marine.  Il y a beaucoup de bateaux sur un petit périmètre et donc beaucoup de monde. L’eau est vraiment claire, il ya une multitude de petits poissons et tortues. Nous avons ensuite mangé sur la lagune de Virgin Island dans des petits stands proposant des barbecues de poissons, calamars, bénitiers, des oursins et brochettes de beignets à la banane. Cette journée est une belle découverte, le cadre est magnifique, bon, on ne s’attendait pas à voir autant de monde mais les Philippines sont très prisées par les touristes occidentaux et chinois et  les philippins sont également en vacances….

En scooter, nous sommes allés sur l’ile de Bohol à la rencontre des tarsiers au sanctuaire de Corella (1€ l’entrée), ce petit primate tout mignon avec ses gros yeux se fait de plus en plus rare, il a de nombreux prédateurs, il est fragile et se reproduit lentement (un bébé par portée, une fois par an). La visite  se déroule dans le plus grand silence car le tarsier est un animal extrêmement stressé qui peut mourrir d’un arrêt cardiaque s’il se sent agressé par un bruit soudain.

 Nous voulions continuer notre route jusqu’au site des Chocolate Hills ( nombreux dômes montagneux de couleur brune, d’où le nom de collines de chocolat !) mais la météo en a décidé autrement.

Après Panglao et Bohol nous avons choisi de nous rendre à Siquijor.

Siquijor : C’est donc au port de Tagbilaran sur l’île de Bohol que nous avons embarqué sur un ferry (12€) jusqu’à Larena sur Siquijor, cette petite île offre une végétation luxuriante, elle est peu touristique est a beaucoup de charme, l’ambiance est très paisible. Encore une fois nous avons loué un scooter ( environ 6/7€ la journée) pour traverser des villages, découvrir quelques plages et cascades. Sur le chemin, nous avons fait une petite halte au Balete tree, un banian centenaire au pied duquel se trouve un bassin rempli de petits poissons pour les amateurs de fish spa.

 Par certains aspects Siquijor nous a rappelé notre île, la Réunion. Siquijor n’est certes pas la plus belle ni la plus impressionnante des îles des Philippines mais elle offre une jolie parenthèse calme et reposante.

Nous n’avons pas été particulièrement séduits par les plages de Siquijor et nous avons appris bien plus tard que nous étions passés à côté de deux plages « secrètes »: la Monkey Beach et la Secret Beach ( visibles sur Google Map).

Siquijor est notre dernière étape dans l’archipel des Visayas et nous sommes donc retournés sur l’ile de Cebu pour prendre un vol vers l’île de Palawan (65€ le billet). Arrivés à l’aéroport de Puerto Princesa sur Palawan c’est en van que nous avons poursuivi notre route jusqu’au village de pêcheurs de Port Barton. C’est durant ce trajet que nous faisons la connaissance de Corinne et Marc, un couple de savoyards très sympas avec qui nous partagerons de très bons moments sur cette île.

Nous tombons immédiatement sous le charme de ce village de pêcheurs aux chemins de terre, l’ambiance est détendue, il n’y a quasiment pas de circulation et comme toujours dans ce pays les sourires des philippins nous accompagnent, une vie simple et paisible comme on aime. 

Nous avons fait ici une magnifique journée d’Island Hopping (20€ par personne) qui combine les meilleurs spots de chaque tour. ( tour A,B,C et D) Nous sommes partis en bateau traditionnel, l’horaire de départ était décalé par rapport aux quelques autres bateaux, ce qui nous a permis d’être plus tranquilles sur les différents spots. Et là nous en avons pris plein les yeux, les paysages sont époustouflants et le snorkeling est incroyable. Il est vrai que nous étions restés un peu sur notre faim dans les Visayas, ici les fonds sont vraiment magnifiques, différentes espèces de coraux multicolores s’offrent à nous et que dire des milliers de poissons dans cette mer toujours aussi turquoise et translucide. Notre petit groupe est très sympa et on mange dans un cadre idyllique un délicieux repas à base de poisson grillé, calamars, poulet, accompagnés de légumes et de fruits. Bon vous l’aurez compris on a adoré cette journée !

En scooter nous découvrons la belle et tranquille plage de White beach et de Coconut beach.

Sur la plage de Port Barton nous avons passé nos soirées dans un petit bar reggae où des groupes locaux se produisent, en sirotant un petit rhum mangue en compagnie de nos nouveaux amis Corinne et Marc. Le soir, en agitant l’eau, on peut apercevoir du plancton phosphorescent sur cette petite plage.

C’est avec un brin de nostalgie que nous quittons ce havre de paix pour poursuivre notre route en van (10€ par personne) vers notre prochaine étape El Nido. Alors clairement en préparant ce voyage je disais que je ne voulais pas y aller, craignant le tourisme de masse et toutes ses dérives… mais on n’est pas en haute saison touristique et même si le contraste avec la tranquillité de Port Barton est indéniable, je suis plutôt agréablement surprise en découvrant ce site, porte d’entrée vers le célèbre archipel des Bacuits réputé pour ses lagons paradisiaques, ses monts karstiques et ses fonds marins extraordinaires. Ici aussi les tours d’Island Hopping sont nommés par les lettres A,B,C,D et nous choisissons le tour A.

Encore une fois le spectacle est saisissant, la faune sous marine est très riche, les coraux sont beaux mais moins bien préservés qu’à Port Barton, l’afflux touristique est certainement en partie en cause dans ce phénomène…

Nous profitons de notre séjour à El Nido pour explorer la petite plage de Las Cabanas près de Corong Corong à quelques kilomètres d’El Nido, et celle de Nacpan à 45mn en scooter d’El Nido. On se souviendra longtemps de cette « expédition » vers Nacpan , il a plu dans la nuit et la piste en terre est très boueuse, un vrai bonheur en scooter ! Bon l’effort est récompensé à l’arrivée lorsqu’on découvre une immense plage de sable blanc (4 km de long).

Après 4 jours à El Nido, nous quittons nos amis savoyards pour aller sur l’île de Coron, dernière escale avant notre retour sur Manille. Le temps est pluvieux et orageux et ce n’est qu’au dernier moment qu’on nous confirme que le départ du ferry (30€ par billet) est possible.  Nous arrivons à Coron sous une pluie torrentielle qui durera tout au long de notre séjour sur cette île, donc clairement on n’a pas fait grand chose à part se balader dans la petite ville dès la moindre éclaircie…. 

Nous sommes revenus sur Manille par avion, les départs en bateaux sont annulés en raison des conditions météo. Nous passons une nuit dans la capitale avant d’embarquer pour notre prochaine destination….la Malaisie.

Nos hébergements aux Philippines :

Moalboal : Roos guesthouse (20€ la nuit avec petit déjeuner) a le seul avantage d’être bien situé.

Panglao : Adriana’s Place (11€ le bungalow), simple mais assez bien situé. On y mange trés mal par contre.

Siquijor : Tory’s Backpacker Paradise (11€ la chambre avec petit déjeuner), cette auberge de jeunesse (avec club de plongée) est bien située, l’espace commun est convivial, l’accueil est agréable.

Cebu : Copenhagen East (14€ la nuit) est un hotel basique, propre et proche de l’aéroport.

Port Barton : Beach Cottage Hummingbird (15€ le bungalow) est en bord de plage, le confort est basique mais nous retenons ici l’extrême gentillesse de notre hôte Vicky et de sa fille.

El Nido : Devayn Guesthouse (21€ la chambre) est un petit hotel simple, il a le grand avantage de se trouver à l’écart des bruits, de l’animation de la ville tout en étant proche de tout. L’accueil est agréable.

Coron : Yellow House Guesthouse (12€ la chambre avec petit déjeuner) est une maison avec 4 chambres, une cuisine, un salon et des sanitaires communs. La famille est très gentille et de bon conseil.

Quelques bonnes adresses pour manger:

Alors soyons clair manger local et bon a été un véritable défi pour nous aux Philippines, défi que nous avons souvent abandonné pour retrouver des saveurs moins exotiques…

A Moalboal :  Hus Kos Kitchen propose une cuisine locale à base de produits de la mer, c’est simple et efficace !

                Makan, il est situé en face du Hus Kos et on peut également y déguster du poisson, des calamars…

A Panglao :  Luna Rossa comme son nom l’indique c’est un restaurant italien, c’est très bon. J’ai succombé à leur tiramisu, c’est tellement réconfortant après plusieurs mois d’Asie !

A Siquijor : Dolce Amore et encore une fois c’est italien et les pizzas sont excellentes.

A Port Barton : Miam Miam Glou Glou, ce petit restaurant qui ne paye pas de mine est tenu par un français (un basque) marié à une philippine. Il propose quelques plats locaux et de la cuisine française. J’y ai goûté le kinilaw un plat philippin à base de poisson cru mariné dans du citron et du lait de coco.

                        Le Reef, on peut y manger des burgers, des salades, des pâtes…

A El Nido : L’Altrove et là sans surprise c’est encore un italien qui nous régale !

                  La Casa El Nido est situé en bord de mer, il propose une cuisine locale et bonne. Les prix sont très raisonnables.

A Coron : Le Buzz on y mange de bonnes salades, des pâtes et des pizzas ! Oui je sais on a craqué sur les pizzas…

Un peu partout aux Philippines on peut trouver des petits commerces avec toutes sortes de viennoiseries, ça ne coûte rien du tout ( 0,10€, 0,20€), on a particulièrement aimé des « pan de coco » et les petits donuts.

Un petit point sur le budget :

Entre les vols intérieurs, les trajets en ferry et les restaurants italiens on a littéralement explosé le budget…on a dépensé en 29 jours 2029€ soit 35€ par jour et par personne.